क्रिप्टोकरेंसी : संकटग्रस्त पूँजीवाद को बचाने का असफल प्रयास

क्रिप्टोकरेंसी : संकटग्रस्त पूँजीवाद को बचाने का असफल प्रयास

आनन्द

हाल के वर्षों में भारत सहित दुनिया के कई हिस्सों में खाते-पीते लोगों के बीच बिटकॉइन और अन्य क्रिप्टोकरेंसी में निवेश करके पैसे से पैसा बनाने की एक नयी सनक पैदा हुई है। इस सनक को बढ़ावा देने का काम इण्टरनेट, सोशल मीडिया और मुख्यधारा की मीडिया पर प्रसारित होने वाले विज्ञापनों ने किया है जिनमें लोगों को बिना मेहनत किये रातों-रात अमीर बन जाने के सब्जबाग दिखाये जाते हैं। इन विज्ञापनों में लोगों को बताया जाता है कि क्रिप्टोकरेंसी में निवेश करके वे बैंक और शेयर बाजार में किये गये निवेश के मुकाबले कई गुना ज्यादा पैसा बना सकते हैं। ऐसे में ताज्जुब की बात नहीं है कि हाल के वर्षों में दुनिया के तमाम देशों की ही तरह भारत के खाते-पीते लोगों ने इस देश के मजदूरों के निर्मम शोषण से जमा की गयी पूँजी को क्रिप्टोकरेंसी में जमकर निवेश किया है। इस प्रक्रिया में कुछ लोगों ने खूब पैसे कमाये भी हैं जिसकी वजह से अन्य लोगों को यह उम्मीद रहती है कि उनके भी वारे-न्यारे हो जायेंगे। लेकिन बहुतेरे इस जुए में बर्बाद भी हुए हैं। साथ ही हमेशा की तरह इस निवेश में धोखाधड़ी और घोटाले भी आने शुरू हो गये हैं। पूँजीवाद की उम्र बढ़ाने के लिए समर्पित तमाम आर्थिक विशेषज्ञ लम्बे समय से क्रिप्टोकरेंसी में अनियंत्रित निवेश और सट्टेबाजी के खतरों को लेकर सरकार को आगाह करते आये हैं। आरबीआई ने 2018 में क्रिप्टोकरेंसी पर पाबन्दी भी लगायी थी, लेकिन मार्च 2020 में उच्चतम न्यायालय ने इस पाबन्दी को असंवैधानिक करार दिया था जिसके बाद क्रिप्टोकरेंसी में निवेश में जबर्दस्त उछाल देखने में आया। एक अनुमान के मुताबिक अब तक 10 करोड़ से भी ज्यादा भारतीयों ने क्रिप्टोकरेंसी में 75 हजार करोड़ रुपये का निवेश किया है। इस वजह से क्रिप्टोकरेंसी का बुलबुला फूलता जा रहा है, लेकिन यह कोई भीषण संकट का रूप ले इससे पहले भारत सरकार क्रिप्टोकरेंसी में होने वाले निवेश को प्रतिबन्धित या विनियमित करने के लिए नया कानून बनाने जा रही है।

आइए सबसे पहले यह जानते हैं कि क्रिप्टोकरेंसी क्या और यह काम कैसे करती है। क्रिप्टोकरेंसी एक प्रकार की डिजिटल मुद्रा (करेंसी) है जिसे क्रिप्टोग्राफी की तकनीक के जरिए सुरक्षित बनाया जाता है। हम आगे देखेंगे कि आजकल क्रिप्टोकरेंसी का इस्तेमाल मुद्रा के रूप में कम और सट्टेबाजी व निवेश के रूप में ज्यादा हो रहा है और इसे सही मायने में मुद्रा नहीं कहा जा सकता है। बिटकॉइन क्रिप्टोकरेंसी का एक उदाहरण है। इण्टरनेट पर बिटकॉइन के अलावा दुनिया में इस समय 6000 से भी अधिक क्रिप्टोकरेंसी उपलब्ध हैं, मसलन इथीरियम, लाइटकॉइन, रिपल और मोनेरो आदि। बिटकॉइन की खोज 2008 में सातोशी नाकामोतो छद्म नाम के एक रहस्यमयी व्यक्ति (या व्यक्तियों के एक समूह) ने की थी जिसकी पहचान अब तक उजागर नहीं हुई है। बिटकॉइन व अन्य क्रिप्टोकरेंसी की विशेषता यह है कि यह दुनिया के किसी भी देश, बैंक या किसी भी संस्था द्वारा विनियमित नहीं होती। इस प्रकार यह एक विकेन्द्रीकृत मुद्रा है जो किसी केन्द्रीय संस्था या बैंक द्वारा नहीं बल्कि ब्लॉकचेन नामक तकनीक की बदौलत कम्प्यूटर नेटवर्क के जरिए संचालित होती है।

आधुनिक अर्थव्यवस्थाओं में मुद्रा का लेन-देन प्राय: बैंकों या अन्य वित्तीय संस्थाओं के जरिए होता है जिसमें बैंक व वित्तीय संस्थाएँ अपने सभी खाताधारकों के बही-खातों का प्रबन्धन करते हैं। चूँकि ये संस्थाएँ सरकार द्वारा विनियमित की जाती हैं इसलिए इनके जरिए मुद्रा का लेन-देन करने की इस प्रणाली में लोगों का भरोसा बना रहता है। लेकिन अगर कोई ऐसी तकनीक विकसित हो जो लोगों के बीच होने वाले लेन-देन से सम्बन्धित बही-खातों का स्वतरू ही पारदर्शी ढंग से प्रबन्धन करती हो तो इस काम के लिए किसी बैंक या वित्तीय संस्था की जरूरत ही नहीं होगी। ब्लॉकचेन ऐसी ही एक तकनीक है जिसके जरिए क्रिप्टोकरेंसी का लेन-देन भरोसेमन्द तरीके से किया जा सकता है। इस प्रकार बिना किसी सांस्थानिक (यानी सरकार या राज्यसत्ता द्वारा) हस्तक्षेप के जरिए लेन-देन किये जा सकते हैं और इसमें समय व धन दोनों की बचत भी होती है। इस तकनीक में बही-खाते किसी केन्द्रीय संस्था के पास नहीं रहते बल्कि इस नये माध्यम से मुद्रा का लेन-देन करने वाले सभी लोगों के पास डिजिटल रूप में उपलब्ध होते हैं। इस किस्म का ऑनलाइन लेनदेन करने वाले सभी लोग इण्टरनेट के माध्यम से एक विशेष प्रकार के कम्प्यूटर नेटवर्क (पियर-टू-पियर या डिस्ट्रीब्यूटेड नेटवर्क) से जुड़े होते हैं जिसमें डेटा किसी एक सर्वर पर नहीं बल्कि नेटवर्क के सभी कम्प्यूटरों पर मौजूद होता हैं। इस प्रक्रिया से होने वाले लेन-देन को सुरक्षित बनाने के लिए ‘डिजिटल सिग्नेचर’ और क्रिप्टोग्राफी की तकनीक का इस्तेमाल किया जाता है।

ऐसे लेन-देनों के सत्यापन की प्रक्रिया ‘बिटकॉइन माइनिंग’ का अंग है जो जटिल गणितीय समीकरणों को हल करने की कुशलता की माँग करती है। इस कुशलता से लैस विशेषज्ञों को ‘बिटकॉइन माइनर्स’ कहते हैं। बिटकॉइन नेटवर्क में जब भी कोई लेन-देन होता है तो नेटवर्क में उपस्थित सभी ‘माइनर्स’ को अधिसूचना भेजी जाती है। जो ‘माइनर’ लेन-देन का सत्यापन सबसे पहले करता है उसके खाते में एक निश्चित मात्रा में बिटकॉइन चले जाते हैं। इस प्रकार ‘माइनर्स’ न सिर्फ बिटकॉइन का सत्यापन करते हैं, बल्कि वे उनका निर्माण भी करते हैं। बिटकॉइन नेटवर्क में होने वाले कई लेन-देनों को मिलाकर एक ब्लॉक बनता है। ये ब्लॉक एक-दूसरे से जुड़े होते हैं, इसी वजह से इस तकनीक को ब्लॉकचेन कहते हैं। हर ब्लॉक पर अपने पिछले ब्लॉक की पहचान दर्ज होती है और इस प्रकार सभी ब्लॉक एक श्रृंखला में जुड़े होते हैं। ब्लॉकचेन की इस तकनीक को हैक करना इसलिए मुश्किल है क्योंकि हैकर को सिर्फ एक ब्लॉक में नहीं बल्कि बिटकॉइन की शुरुआत से लेकर अबतक के सभी ब्लॉकों में छेड़छाड़ करनी होगी जोकि लगभग असम्भव है।

हमें यह भी जानना चाहिए कि वर्तमान दौर में क्रिप्टोकरेंसी का इस्तेमाल किस रूप में हो रहा है। क्रिप्टोकरेंसी की शुरुआत 2007-8 के वैश्विक वित्तीय संकट के बाद हुई थी और इसे भविष्य की विश्वव्यापी मुद्रा के रूप में प्रचारित किया जाता रहा है। अराजकतावादी और ‘लिबर्टेरियन’ (स्वच्छन्दतावादी) विचारों से प्रभावित कई लोग इसका समर्थन इसलिए करते हैं क्योंकि यह किसी सरकार या वित्तीय संस्था के नियंत्रण में नहीं है। लेकिन एक दशक से भी ज्यादा का समय बीतने के बावजूद आज बिटकॉइन जैसी क्रिप्टोकरेंसी का मुद्रा के रूप में बेहद सीमित इस्तेमाल ही हो रहा है और ज्यादातर इसका इस्तेमाल सट्टेबाजी या निवेश के एक माध्यम के रूप में हो रहा है। पूँजीवाद के दायरे में क्रिप्टोकरेंसी जैसी चीज कभी भी अन्य मुद्राओं की जगह ले पायेगी यह मुमकिन नहीं लगता। ऐसा इसलिए क्योंकि केवल ऐसी ही चीज मुद्रा के रूप में काम कर सकती है जो एक ऐसे सार्वभौमिक समतुल्य का काम कर सके जिसके सापेक्ष अन्य मालों के मूल्य (सामाजिक रूप से आवश्यक श्रमकाल) को मापा जा सके और जो साथ ही साथ विनिमय के माध्यम का भी काम कर सके यानी जिसके जरिए चीजों को खरीदा-बेचा जा सके। गौरतलब है कि बिटकॉइन जैसी क्रिप्टोकरेंसी के मूल्य का किसी देश में उत्पादित वस्तुओं और सेवाओं के मूल्य से कोई रिश्ता नहीं होता है, बल्कि इसका मूल्य इसपर हो रही अटकलबाजी के आधार पर बहुत ही तेजी से कम या ज्यादा होता रहता है। इसके मूल्य की यह अस्थिरता अपने आप में इसे मुद्रा के रूप में स्वीकार होने की राह में बहुत बड़ी बाधा है। इसके अलावा क्रिप्टोकरेंसी का इस्तेमाल करके बाजार में आम तौर पर चीजों को खरीदा या बेचा नहीं जा सकता है। इण्टरनेट पर कुछ कम्पनियों ने कुछ उत्पादों व सेवाओं को बिटकॉइन से खरीदा जा सकता है, लेकिन ये बेहद सीमित है।

पारम्परिक रूप से धातुएँ, खासकर सोना और चाँदी, ऐसे सार्वभौमिक समतुल्य और विनिमय के माध्यम का काम करती थीं। यह बात सच है कि आधुनिक दौर में कागज के नोट और प्लास्टिक व कुछ इलेक्ट्रॉनिक माध्यमों ने भी मुद्रा का स्थान ग्रहण किया है जिनका स्वयं का मूल्य किसी सुनिश्चित मात्रा में धातु के मूल्य के बराबर हो ऐसा आवश्यक नहीं है। लेकिन गौरतलब बात यह है कि ऐसा इसलिए मुमकिन हो पाता है कि देशों की सरकारें इसकी गारण्टी देती हैं और सरकारों की यह क्षमता उनकी अर्थव्यवस्था की स्थिति से निर्धारित होती है। लेकिन बिटकॉइन जैसी क्रिप्टोकरेंसी सरकारों के नियंत्रण से मुक्त हैं, इसलिए लोगों के बीच मुद्रा के रूप में इनपर भरोसा कायम होना बहुत मुश्किल है। इसके अतिरिक्त इसकी एक सीमा यह भी है कि इण्टरनेट का इस्तेमाल न करने वाले दुनिया के अरबों लोगों के लिए इसके कोई मायने नहीं हैं।

मुद्रा के रूप में भले ही बिटकॉइन जैसी क्रिप्टोकरेंसी भले ही स्थापित न हो पायी हो, लेकिन इसके बावजूद दुनियाभर में उनपर निवेश लगातार बढ़ता जा रहा है। उनके मूल्य को लेकर लगायी जा रही अटकलों की वजह से दुनियाभर में क्रिप्टोकरेंसी पर आधारित सट्टेबाजी का विशाल विश्वव्यापी बाजार निर्मित हुआ है। क्रिप्टोकरेंसी पर ट्रेडिंग करने में मदद करने वाले ढेरों प्लेटफॉर्म विकसित हुए हैं जिन्हें क्रिप्टो-एक्सचेंज कहा जाता है। वास्तविक अर्थव्यवस्था में मुनाफे की गिरती दर के संकट की वजह से पूँजी को लाभप्रद निवेश के अवसर कम होते जा रहे हैं जिसका नतीजा यह हो रहा है कि पूँजी अधिक मुनाफे की चाहत में सट्टाबाजार की ओर रुख कर रही है क्योंकि वहाँ मुनाफा कमाने के अवसर दिखते हैं। तमाम निवेशकों को क्रिप्टोकरेंसी के निवेश में शेयर बाजार की सट्टेबाजी से भी ज्यादा मुनाफा कमाने की सम्भावना दिखती है। यह बात दीगर है कि इसमें जोखिम भी ज्यादा होता है क्योंकि भविष्य में क्रिप्टोकरेंसी के मूल्य बढ़ने की अटकल पर आधारित सट्टेबाजी से एक बुलबुला फूलता जाता है जिसे देर-सबेर फूटना ही होता है, जिसके बाद कई निवेशक बर्बाद हो जाते हैं। पिछले एक दशक के दौरान कई बार यह बुलबुला फूटता रहा है, लेकिन नये निवेश और नये सिरे से अटकलबाजी की वजह से बुलबुला फिर से फूलने लगता है।

इसके अतिरिक्त आज के दौर में क्रिप्टोकरेंसी का एक अन्य उपयोग इण्टरनेट की मदद से गैर-कानूनी रूप से ड्रग्स और हथियारों की खरीद-फरोख्त में किया जा रहा है। ऐसा तथाकथित डार्क वेब के जरिए किया जाता है जो इण्टरनेट की एक भीतरी परत होती है जिसतक आम इण्टरनेट उपयोगकर्ताओं की पहुँच नहीं होती है और जिसके लिए एक विशेष सॉफ्टवेयर की जरूरत होती है। डार्क वेब में बिटकॉइन जैसी क्रिप्टोकरेंसी का इस्तेमाल ड्रग्स और हथियार को गुमनाम रूप में खरीदने में भी किया जा रहा है।

ब्लॉकचेन की अचूक तकनीक की वजह से बिटकॉइन व अन्य क्रिप्टोकरेंसी की माइनिंग की प्रक्रिया में कोई धाँधली होना बहुत मुश्किल है, लेकिन क्रिप्टो-एक्सचेंज के जरिए बिटकॉइन में होने वाले निवेश और सट्टेबाजी की प्रकिया में धोखाधड़ी और घोटालों के कई मामले सामने आते रहे हैं। मिसाल के लिए हाल ही में कर्नाटक में बिटकॉइन घोटाला सामने आया जिसमें एक व्यक्ति ने अवैध रूप से हजारों बिटकॉइन हथिया लिये थे।

इस प्रकार हम पाते हैं कि आज के पूँजीवादी दौर में ब्लॉकचेन जैसी अचूक तकनीक के आधार पर बनी क्रिप्टोकरेंसी का उपयोग सट्टेबाजी के जरिए बेहिसाब मुनाफे के लिए और ड्रग्स व अवैध हथियारों की खरीद-फरोख्त करने के लिए और धोखाधड़ी करने के लिए किया जा रहा है। पूँजीवाद की चैहद्दी के भीतर क्रिप्टोकरेंसी का यही हश्र हो सकता है क्योंकि भरोसे में कमी की वजह से वह मुद्रा के रूप में स्थापित नहीं हो सकेगी। लेकिन इस बात की सम्भावना से इन्कार नहीं किया जा सकता है कि समाजवाद की उन्नत मंजिलों में मालों के रूप में सामाजिक श्रम के विनिमय का लेखा-जोखा रखने की एक तकनोलॉजी के रूप में ब्लॉकचेन जैसी या उससे भी उन्नत किसी तकनोलॉजी का इस्तेमाल किया जाये, जो कि राष्ट्रीय अर्थव्यवस्था के केन्द्रीय संचालन व उसके लेखा-कार्य के संचालन को अधिक आसान और कम श्रमसाध्य बनाने के लिए किया जाये।

(लेखक वामपंथी चिंतक एवं मजदूर बिगुल मासिक पत्रिका के साथ जुड़े हुए हैं। लेखक के विचार निजी हैं। इससे जनलेख प्रबंधन का कोई लेना-देना नहीं है।)

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